Follow Friday

Le Follow Friday est une pratique de recommandation dans le service de micro-blogging Twitter, laquelle a lieu chaque vendredi. À l'aide du hashtag #ff ou du #FollowFriday, il est possible de recommander les utilisateurs de Twitter, les fameux « tweeps », dont les tweets et profils sont particulièrement intéressants. Les recommandations se rapportent le plus souvent aux profils dont les tweets ont été déterminants pour en faire une recommandation. Les gens, organisations ou entreprises qui sont suggérés à la communauté reçoivent souvent, de cette façon, plus de followers. Cette pratique génère une portée plus vaste pour les tweets de ces profils, raison pour laquelle le FollowFriday est de plus en plus utilisé à des fins de marketing, mais s'adresse en particulier aux nouvels utilisateurs Twitter ayant peu de followers.

Informations générales sur le sujet

L'idée du FollowFriday remonte à Micah Baldwin qui envoya le tweet suivant le 16 janvier 2009 :

I am starting Follow Fridays. Every Friday, suggest a person to follow, and everyone follow him/her. Today its @fancyjeffrey & @w1redone. — Micah Baldwin (@micah) 16. Januar 2009

Peu après, Mykl Roventime préconisait le hashtag #followfriday qui fut employé plus tard aussi sous la forme raccourcie #ff. Quelques followers de Baldwin et de Roventime avaient alors aidé à accroître davantage la notoriété du nouvel événement de Twitter. En peu de temps, ce produit est devenu une tendance internationale dans laquelle des milliers d'utilisateurs conseillent des profils Twitter intéressants à leurs followers. Tout comme le retweet, le FollowFriday est une fonction qui a été mise en place par les utilisateurs Twitter. Cela pourrait expliquer pourquoi le phénomène est devenu une véritable tendance en très peu de temps.

Fonctionnement

Chaque utilisateur Twitter peut participer au FollowFriday en utilisant le hashtag approprié et en intégrant un signe @ aux profils qu'il aimerait recommander. En général, seulement entre un et trois profils sont mentionnés, de sorte que les recommandations ultérieures présentent une note personnelle. Il existe deux variantes dont la syntaxe est toutefois presque similaire :

#FollowFriday @google @bing @Yahoo
#ff @google @bing @Yahoo

Au moyen du hashtag, tous les tweets pertinents sont référencés avec les mots-clés FollowFriday ou ff. Le signe @ situé devant les profils Twitter sert à placer un lien direct au profil respectif. Ainsi, avec un clic, les suiveurs de l'expéditeur peuvent visiter le profil recommandé et décider librement s'ils veulent suivre ce profil ou non.

Un texte court expliquant pourquoi les profils qui sont intéressants seraient facultatif. Les plus importantes recommandations devraient se concentrer sur un profil et décrire celui-ci en quelques mots.

Il importe ici de prêter attention à la syntaxe et à l'orthographe correcte du nom de profil. Faute de quoi, le tweet n'apparaîtra pas dans la recherche Twitter par hashtag et les liens vers les profils respectifs n'auront aucun effet.

Une recommandation authentique basée sur un avis éclairé joue également un rôle central dans l'envoi à succès d'une recommandation. Quiconque participe au FollowFriday devrait absolument veiller à ce que les profils qu'il référence soient vraiment à conseiller. Si tel n'est pas le cas, les utilisateurs Twitter ne prendront pas la recommandation au sérieux et le tweet pourrait alors se perdre dans le flux des nombreux tweets. Cela survient souvent lorsqu'on recommande des produits qui ne présentent qu'une faible valeur informative pour les utilisateurs Twitter.

Mise en pratique

Le FollowFriday n'est désormais plus fixé à un rythme hebdomadaire selon le temps américain. Au niveau international, les moments auxquels ces tweets sont envoyés sont décalés vers l'avant et vers l'arrière – en fonction du fuseau horaire du profil Twitter qui participe au FollowFriday. En conséquence, des tweets avec les hashtags FollowFriday et ff sont déjà envoyés le jeudi dans certains pays ; ceci s'applique aussi le week-end qui suit. Certains utilisateurs Twitter emploient aussi le hashtag #ff les jours de semaine normaux et contrecarrent ainsi l'intention initiale.

Puisque le FollowFriday est devenu une tendance, il existe plusieurs sites Web et outils Twitter qui offrent des aperçus et des classements. Les données sont intégrées en partie dans les outils de réseaux sociaux pour obtenir des informations sur les recommandations les plus fréquentes conjointement avec d'autres métriques. Quant à savoir si ces données sont exactes, cela dépend de divers facteurs. Par exemple de la façon dont l'actuelle API de Twitter est intégrée et si Twitter met à disposition de pareilles informations de la manière requise.

  • Audiense utilise aussi des données liées au lieu et à l'activité ainsi que les portées afin de trouver les suiveurs appropriés.
  • L'outil TwitNerd est muni d'un menu avec lequel on peut envoyer des recommandations personnalisées sur la base des références.
  • L'outil Commun.it met à disposition des données sur les utilisateurs les plus engagés et permet d'utiliser ces données pour l'envoi des tweets de recommandation.
  • En principe, les listes Twitter offrent la possibilité de participer au FollowFriday. On crée des listes ayant des profils intéressants qui seront envoyés, par la suite, avec le hashtag #ff ou #followfriday.
  • En outre, il existe de nombreux sites Web et outils comme par exemple topfollowfriday.com ou des outils généraux de réseaux sociaux.

Importance pour le social media marketing

Le FollowFriday est un développement qui, d'une part, repose sur l'idée du crowdsourcing et, d'autre part, utilise les approches de marketing classiques. Puisque plusieurs utilisateurs Twitter emploient les hashtags appropriés, le crowd devient un support de distribution de recommandations. En même temps, le transfert des recommandations s'effectue selon le principe du bouche à oreille - raison pour laquelle la plupart des utilisateurs Twitter préfèrent aussi les tweets personnels Follow-Friday. Ce qu'il y a de particulier dans ce développement, c'est certainement l'effet viral  qui se distingue par les portées en partie élevées des différentes recommandations. Si des influenceurs se trouvent parmi les destinataires, cet effet viral peut être encore plus efficace.

Par ailleurs, le FollowFriday est souvent critiqué, plus particulièrement son développement, car plusieurs utilisateurs Twitter recommandent, au fil du temps, des centaines de profils et on dénombre souvent des profils d'entreprises qui ont plus à voir avec le marketing qu'avec des recommandations authentiques. Les critiques sont de l'avis que l'énorme quantité de tweets FollowFriday sape l'objectif de la pratique initiale, étant donné que presque personne ne lit tous ces tweets, ni ne suit les profils recommandés.

Quant à savoir dans quelle mesure le FollowFriday est judicieux pour accroître la portée, tout dépend donc de la manière dont on emploie les hashtags #ff et #followfriday dans les tweets.

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