Sitemap

Un sitemap (ou plan du site) est une représentation structurée de toutes les pages d’un site web. La structure des pages ainsi que les liens entre chaque pages sont listés. Fondamentalement, deux types de sitemap existent : le sitemap HTML et le sitemap XML.

Le sitemap HTML en tant que plan de navigation et vue d’ensemble

Le sitemap HTML est utilisé sur un site web sous forme de liste de toutes les sous-pages d’un site. Normalement, cette vue d’ensemble des pages doit être placée sur un arrière-plan visible pour tous les utilisateurs. Ce sitemap est pensé pour l’utilisateur, qui peut s’orienter au moyen de ce plan de navigation, comme il le ferait avec une carte. Souvent, le sitemap HTML est donc considéré comme un menu déplié des pages concernées. Si l’utilisateur clique sur un lien via le sitemap, il sera directement renvoyé vers la page souhaitée.

Importance du sitemap XML pour les moteurs de recherche

Un sitemap Google fournit un aperçu clairement structuré des pages existantes aux moteurs de recherche. À l’aide de ces données organisées, ils ont la possibilité de crawler les contenus plus facilement. En outre, les moteurs de recherche peuvent également spécifier les types de pages en se basant sur les metadonnées, comme par exemple les contenus photos, vidéos ou les actualités. Pour un contenu vidéo en particulier, un sitemap vidéo peut aussi être créé.

Avantage d’un sitemap XML

Un sitemap XML procure les avantages suivants pour le gestionnaire du site web :

  • Une exploration plus rapide des nouvelles pages,
  • des pages cachées ou peu reconnaissables
  • et des pages orphelines ou mal reliées.

Quiconque soumet un sitemap XML n’a cependant pas de garantie que les pages web concernées soient réellement indexées. Il s’agit en principe seulement d’une indication au robot de Google qui stipule que de nouvelles pages sont disponibles et peuvent être désormais explorées.

Intégrer le sitemap XML dans le Google Search Console

Il est fortement recommandé de créer un sitemap et de le soumettre au Google Search Console. Le plan du site peut être normalement créé dans le protocole sitemap XML, mais il peut aussi être déposé comme un flux RSS ou sous forme d’un fichier texte.

Avantages des sitemaps pour le référencement

Avec un sitemap XML, les webmasters et experts SEO peuvent influencer le crawling du site en question. Il s’agit donc d’un volet technique SEO. Pour l’utilisateur, cette opération n’est toutefois pas visible, car elle se déroule en arrière-plan.

En revanche, le sitemap HTML est visible sur le site. Pendant longtemps, cette vue d’ensemble a été utilisée pour renforcer les liens internes. Le lien vers le sitemap était donc utilisé en tant que remplacement de la page d’accueil, de sorte que le robot pouvait suivre ces liens et pouvait dans le même temps distribuer le link juice vers les pages secondaires.

En outre, ces structures de navigation servaient principalement à l’orientation des utilisateurs, car bien plus faciles à utiliser que les menus des sites web. Aujourd’hui, on se pose la question de si le sitemap HTML a aussi une influence importante sur l’optimisation on-page. Aujourd’hui, il vaut mieux le considérer comme une relique des premiers jours de l’Internet. Le véritable but est bien de fournir une vue d’ensemble qui peut être rapidement perdue au sein de grands sites web. Les fonctions intégrées de recherche et une structure plate du menu peuvent en général totalement remplacer le sitemap HTML en tant que guide d’orientation pour l’utilisateur.

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