Balise meta description


Une balise meta description est un court texte de description qui résume le contenu d'un document html aux moteurs de recherche. Elles font partie des données dites "meta“ d’un document web et elles sont notées en tant que balise meta dans l’en-tête d’un document html. Google et les autres moteurs de recherche peuvent les utiliser avec le meta titre dans le snippet, pour un meilleur taux de clics au sein des résultats de recherche. La longueur maximale conseillée pour une balise meta description est de 320 caractères,

Informations générales[modifier]

Une balise meta description est toujours affichée lorsqu’un utilisateur initie une recherche dans le moteur de recherche et obtient une liste de résultats. Sous le lien édité en bleu, l’utilisateur trouve une courte description qui tient lieu de snippet, qui attire son attention et qui l’incite à cliquer sur ce contenu : il faut pour cela qu’une balise meta description soit mise en place. Si ce n’est pas le cas, les premiers résultats seront constitués des premières phrases du texte ou d’autres contenus atteignables, édités comme des bordereaux. Il est également à retenir que si une meta description est ajoutée dans le code source, ce n'est pas une garantie qu'elle sera utilisée pour le snippet dans Google.

Les balises meta description doivent se contenir de 320 caractères au maximum, espaces compris. Tout caractère supplémentaire sera ensuite coupé par "..." et le snippet sera ainsi moins significatif pour l'utilisateur. L'intérêt d'une meta description est en effet de donner une première impression à l'utilisateur sur le contenu que l'URL a à offrir. On trouve ainsi souvent dans les meta descriptions des interpellations directes au client, des appels à l'action ou des mots-clés qui font la promotion du contenu.

Intégration des balises meta description[modifier]

Une balise meta description peut être inscrite dans l’en-tête d’un site web. La syntaxe du code HTML doit être soignée et les critères du moteur de recherche suivis.

600x400-MetaDescription-fr-01.png

Un exemple :

<head>
<meta name="description" content="Ce texte descriptif doit illustrer le contenu de ce document.">
</head>

Les attributs "name" et "content" sont obligatoires. Chaque meta tag doit être de nouveau fermé une fois qu’il a été ouvert. Dans la pratique, les meta descriptions ne sont pas directement intégrées dans le code source, mais le CMS utilisé permet en général cette saisie dans le backend.

Une meta description optimale[modifier]

  • Longueur : une meta description optimale se compose au maximum de 320 caractères. Cependant, cette donnée est relative. Selon la taille d'affichage de l'écran et le rendu des appareils, la longueur du snippet peut en effet varier. Il est par ailleurs possible que sur certains smartphones, les SERP présentent des meta descriptions composées de 200 caractères.
  • Appel à l'action : la meta description se compose dans l'idéal d'une incitation à passer à l'action adressée à l'utilisateur. Des formules comme "cliquer ici" ou "acheter maintenant" peuvent par exemple inciter au clic sur un snippet.
  • Contenu : la description doit toujours se composer du mot-clé principal ou similaire de la page de destination. Comme Google souligne le terme de recherche dans le snippet, la description sera mise en avant et le terme recherché mis en gras. Les caractères spéciaux sont par ailleurs autorisé dans la meta description et ils attirent d'autant plus l'attention. Les coches sont par exemple très appréciés.

Rich Snippets[modifier]

Les rich snippets sont générés par Google à l'aide des données structurées. Ils n'appartiennent pas directement aux meta description mais ils peuvent quand même compléter les snippets de recherche. Les rich snippets se composent par exemple des prix, des notations ou des dates d'événements. Les webmasters et les professionnels du SEO peuvent toujours exploiter cette possibilité quand ils travaillent sans meta description. Ce domaine appartient à l'optimisation des snippets, qui fait elle-même partie de l'optimisation on-page.

Google & les meta descriptions[modifier]

Gary Illyes de Google a évoqué l'optimisation des snippets dans un article du Blog pour les Webmasters [1]. Il s'agit surtout d'indiquer que Google ne se force pas à suivre les meta descriptions mais qu'il cherche à adapter le snippet aux éléments de contenu du site web, pour une meilleure expérience utilisateur. Dans le même article est évoqué le fait que Google n'utilise plus les descriptions du répertoire DMOZ dans la génération des snippets.

Extension des meta descriptions dans les SERP[modifier]

En mai 2016, Google a élargi la place pour afficher les meta description dans les snippets affichés au sein des SERP. L'extension a eu lieu après que le fournisseur de moteur de recherche a retiré la colonne de droite pour les publicités via le programme Google AdWords.

Depuis lors, les webmasters ont pu étiqueter la meta description avec un maximum de 175 caractères, sans que le snippet ne se voit coupé. Toutefois, seule la recherche par ordinateur est considérée. Dans le cadre de l'optimisation des meta descriptions pour les résultats de recherche mobile, une longueur de 120 caractères est recommandée. Cependant, ce nombre n'est qu'un point de départ. En fait, Google fonctionne avec la largeur de pixel de la description. Ainsi, comme déjà mentionné, les descriptions avec plus de 200 caractères peuvent également être affichées dans les SERP mobiles.

Importance pour le référencement[modifier]

Comme la balise meta description était de plus en plus utilisée avec un bourrage de mots clés, Google a modifié cette algorithme. La balise meta description n’influence donc plus uniquement le classement d’un site web, mais elle est constituée seulement de snippets utiles aux utilisateurs. Les snippets sont optionnels, et leurs bénéfices sur le SERP sont contestés par les milieux spécialisés. Ils peuvent influencer le taux de clics et donc le trafic sur une page, car les internautes utilisent ce court texte de description comme une indication ou un avis sur le contenu du site web. Si ce contenu semble intéressant pour eux, ils cliqueront sur l’URL.

Dans l’emploi des balises meta description, il est important de porter une grande attention à la description du contenu. Chaque site web peut le réaliser de façon individuelle. Il est recommandé de mettre en place au moins une balise meta description sur la page principale d’un site web. Ce n’est pas uniquement utile aux moteurs de recherche, mais surtout aux utilisateurs.

Référence[modifier]

  1. Better Snippets for your Users

Liens web[modifier]