Meta description


La meta description est un court texte de description qui résume le contenu d'un document HTML. La meta description est principalement utile pour les moteurs de recherche et leurs robots d'exploration.

La meta description fait partie des données meta d’un document web et elles sont notées en tant que balise meta dans l’en-tête (header) d’un document HTML.

Google et les autres moteurs de recherche peuvent utiliser les meta descriptions ainsi que le meta title pour générer un snippet de recherche. La longueur maximale conseillée pour une balise meta description est de 320 caractères.

Informations générales[modifier]

Lorsqu'un utilisateur lance une recherche dans son moteur de recherche, il obtient une liste de résultats invariablement composée de meta description. Sous le lien bleu, il trouve une courte description qui compose le snippet. Cette description est supposée attirer son attention et l'inciter à cliquer sur le contenu. Dans la plupart des CMS actuels, les meta descriptions peuvent être éditées manuellement, dans l'objectif de rendre le snippet toujours plus attractif et ainsi augmenter le taux de clics.

Si aucune meta description n'a été manuellement ajoutée, les résultats de recherche seront constitués des premières phrases du texte ou d’autres contenus atteignables de la landing page.

Il est important de noter que même si une meta description a été manuellement ajoutée dans le code source du projet web ou via le CMS, ce n'est pas une garantie qu'elle sera utilisée pour le snippet de recherche.

Les meta description doivent contenir un maximum de 320 caractères, espaces compris. Tout caractère supplémentaire sera coupé par et la description se vera tronquée par "..." : le snippet sera ainsi moins significatif pour l'utilisateur. L'intérêt d'une meta description est en effet de donner une première impression à l'utilisateur sur le contenu que l'URL a à offrir. On trouve ainsi souvent dans les meta descriptions des interpellations directes (ex : ne ratez pas la dernière offre !), des appels à l'action ou des mots-clés qui jouent un rôle de promotion du contenu.

Intégration d'une meta description[modifier]

La meta description est à inscrire dans l’en-tête (header) d’un site web. La syntaxe du code HTML doit être soignée et les critères du moteur de recherche respectés.

Un exemple :

<head>
<meta name="description" content="Ce texte descriptif doit illustrer le contenu de ce document.">
</head>

Les attributs "name" et "content" sont obligatoires. Chaque meta tag doit être fermé une fois qu’il a été ouvert au moyen de guillemets.

Dans la pratique, les meta descriptions sont de moins en moins directement intégrées dans le code source, car les CMS permettent en général cette saisie dans le backend.

La meta description optimale[modifier]

  • Longueur : une meta description optimale se compose au maximum de 320 caractères. C'est une donnée qui reste relative. Selon la taille d'affichage de l'écran et le rendu des appareils, la longueur du snippet peut en effet varier. Il est par ailleurs possible que sur certains smartphones, les SERP présentent des meta descriptions composées de 200 caractères. 
  • Appel à l'action : la meta description se compose dans l'idéal d'une incitation à passer à l'action adressée à l'utilisateur. Des formules comme "cliquez ici" ou "achetez maintenant" peuvent par exemple inciter au clic sur un snippet.
  • Contenu : la description doit toujours se composer du mot-clé principal ou similaire de la landing page. Comme Google affiche en gras le terme de recherche dans le snippet, la description est encore plus mise en avant. Les caractères spéciaux sont par ailleurs autorisé dans la meta description et ils attirent d'autant plus l'attention. Les coches (✓) sont par exemple très appréciés.

Meta descriptions & rich snippets[modifier]

La recherche Web évolue constamment et il y a longtemps qu'elle ne se compose plus que d'une simple liste de résultats de recherche. De nombreux résultats de recherche sont par exemple présentés sous forme de rich snippets (extraits enrichis).

Les rich snippets sont générés par Google à l'aide des données structurées. Ils ne font pas directement partie de la famille des meta descriptions, mais ils complètent et étoffent les snippets de recherche. Les rich snippets se composent par exemple des prix, des notations ou des dates d'événements. Les webmasters et les professionnels du SEO peuvent toujours exploiter cette possibilité quand ils travaillent sans meta description. Ce domaine appartient à l'optimisation des snippets, qui fait elle-même partie de l'optimisation on-page.

Position de Google sur les meta descriptions[modifier]

En juin 2017, Gary Illyes a évoqué l'optimisation des snippets dans un article du Blog pour les Webmasters [1]. Il s'agit surtout d'indiquer que Google ne se force pas à suivre les meta descriptions, mais qu'il cherche à adapter le snippet aux éléments de contenu du site web, pour une meilleure expérience utilisateur. Dans le même article est évoqué le fait que Google n'utilise désormais plus les descriptions du répertoire DMOZ dans la génération des snippets.

Des meta descriptions plus longues dans les SERP[modifier]

En mai 2016, Google a élargi la place pour afficher les meta description dans les snippets affichés au sein des SERP. L'extension a eu lieu après que le fournisseur de moteur de recherche a retiré la colonne de droite pour les publicités du programme Google Ads.

Dès lors, les webmasters ont pu rallonger leurs meta description sans que le snippet ne soit coupé. Toutefois, cela concernait uniquement la recherche sur ordinateur et pas mobile.

Dans le cadre de l'optimisation des meta descriptions pour les résultats de recherche mobile, une longueur de 120 caractères est recommandée, mais ce nombre n'est qu'un point de départ. En effet, Google se base désormais sur la largeur de pixel de la description. Des descriptions avec plus de 200 caractères peuvent donc aussi être affichées dans les SERP mobiles.

Importance pour le référencement[modifier]

Au fil du temps, les webmasters comprirent l'importance de la meta description sur leur classement. On remarquait alors de plus en plus de cas de bourrage de mots-clés au sein-même de la balise. Google a alors modifié son algorithme pour contrer le phénomène.

La meta description n’influence donc plus le classement d’un site web, mais elle vise à créer des snippets utiles aux utilisateurs. Les snippets peuvent influencer le taux de clics et donc le trafic sur une page, car les internautes utilisent ce court texte de description comme une indication ou un avis sur le contenu du site web. Si ce contenu semble intéressant pour eux, ils cliqueront sur l’URL.

Dans l'implémentation de balises meta description, il est important de porter une grande attention à la description du contenu. Chaque site web peut le réaliser de façon individuelle. Il est recommandé de mettre en place au moins une balise meta description sur la page principale d’un site web. Ce n’est pas uniquement utile aux moteurs de recherche, mais surtout aux utilisateurs. La plupart des outils SEO présentent des rapports sur les meta description qui permettent d'évaluer la longueur de chaque élément, mais aussi de reconnaître où une meta description manque et pourrait être implémentée[2]

Référence[modifier]

  1. Better Snippets for your Users
  2. Faites grimper votre CTR : optimisez vos meta descriptions avec Ryte

Liens web[modifier]